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Google动真格了老将Krafcik坐镇谷歌无人驾驶汽车项目这回GoogleCar要上路了新日

发布时间:2020-01-16 02:37:51 阅读: 来源:绒布厂家

? ? ? 周一,Google宣布它聘用了一位拥有数十年汽车行业工作经验的高管,他将会负责Google旗下自动驾驶汽车的项目。

John Krafcik最初在通用汽车公司工作,又在福特汽车公司待了十年,之后当韩国汽车制造商正在美国改变企业形象时,他又跳槽到了韩国现代公司。而最近,他则担任汽车比价网站TrueCar总裁一职,这是一个为顾客提供购买指导的网站。

为了推动无人驾驶汽车的生产,Krafick是硅谷至今为止做出的最高调的一次人事任命。这也清楚地传达了这样一条信息——Google不仅仅是为了简单尝试这种无需人为操控的设备,Google是在生产一种真正意义上的汽车。

Krafcik的任命更是让Google以一种令人印象深刻的方式打败了苹果,后者在近期雇佣了先前在克莱斯勒担任质量管理负责人的汽车行业老兵Doug Betts。许多人认为Betts的任命暗示了苹果所谓的“泰坦项目”(Project Titan)不单单是为了加大公司在汽车技术领域内的参与度——这也标志着苹果这次是动真格,Apple Car的推出指日可待。

然而,当汽车制造商受到了国外权威媒体Consumer Report(消费者报告)的连续打击后(克莱斯勒、道奇以及吉普的不少汽车在可靠性评级上的结果都异常惨淡),Betts在去年离开了克莱斯勒。当时,Betts表示他是去追求自己的新发展,但大众猜测这是因为Fiat Chrysler在美国新推出的Fiat 500在消费者报告中反响很差,菲亚特的老板Sergio Marchionne需要有人对此负责。

未来汽车

所以对于任何一个了解汽车行业的人来说,苹果雇佣这位名人的举动略微有些尴尬。Betts是令人尊重的,但是Krafcik可以为Google带来生产“未来汽车”的所有技能。他的工作生涯近乎都献给了未来汽车的构建,他进入这个领域的时间远远在Google和苹果进入这个行业之前。

他是“精益化生产”这个概念的主要提倡者,这个生产系统与丰田公司的生产理念近乎相同。本质上,这个概念指的是你不应该用装配设备的零部件来生产汽车。相反,你应该优化你的供应链,这样公司就可以做到按时、高效地按需生产。

Krafcik在汽车行业的第一份工作中了解到这个系统。当时这份工作在加州费利蒙市的工厂。这个工厂是由通用汽车公司与丰田公司联合建立的,旨在让通用公司能够大概了解“丰田之路”。这家工厂被叫做“新联合汽车制造公司”(New United Motor Manufacturing),但是在20世纪80年代中期,所有人都叫它“NUMMI”——我们现在称它为特斯拉工厂,在这里Elon Musk和其公司人员正在生产他们的“未来汽车”。

(图注:他们过去在这里生产丰田汽车)

丰田之路

Krafcik同“丰田之路”的专家Yoshimitsu Ogihara一起工作。这位工程师以一种很巧妙的方式向Krafcik展现了“丰田之路”,对此Krafcik表示了对他的赞赏。

Krafcik在2012年的一次采访中这样说道:“那是在1984年,当时没有人真正了解不同企业生产汽车方式间的巨大差异。我那时也只有23岁,但是我突然理解了这种差异的存在。于是我在Ogihara手下又工作了几年,他教会了我很多事情,但从来都不是直接告诉我。”

精益化生产已经变成了生产汽车的主导现代技术。为了增强这种全新方式的可靠性,Krafcik还在麻省理工学院待了几年时间来继续深造自己对精益化的了解。当时一起学习的还有James Womak——他在学术上近乎认同精益化生产流程,之后还开办了精益企业研究所。

当被问及Krafcik是如何处理Google Car的管理问题时,Womak在采访中这样说道:“Krafcik有很多办法,他天生就适合这项工作。他愿意放弃过去的旧思想,随着时代的发展与时俱进。他能够将许多细微的事情联系在一起。”

(图注:John Krafcik是Google Auto的新负责人。)

在Ford待了一段时间之后,Krafcik带着他的经验来到了韩国现代公司,他试图改善该公司在美国的形象并且带领汽车制造商不断发展,直到它可以与日本对手和底特律三巨头(通用汽车公司、福特汽车公司与克莱斯勒公司)同台竞争。

关键是Krafcik既可以生产汽车也可以销售汽车。他在这个行业中待了三十多年,所以我们很有理由相信任命Krafcik负责Google Car是正确的,并且将过去负责指导这个项目的Chris Umson任命到更加技术型的职位上,这一切都意味着“Google Auto”这个项目的发展即将进入新阶段。

创建一辆真正意义上的汽车

Google已经成为了一家汽车公司。当它的无人驾驶汽车项目从原型阶段步入生产阶段之后,Google就转变成了一个装配汽车的公司(即便它把任务外包给给别的公司)。

那么为什么雇佣Krafcik就意味着Google将要生产并且出售真正的汽车呢?

Womak坦白说他没有任何内部消息,但他确实询问过这个项目是不是要生产真正的汽车。事实上,他指出Krafcik非常擅长“生态系统的人性化融合”。而在这件事中,这就意味着Google Car会介入到汽车行业各个方面,包括车辆、基础设施以及保险。

目前,关注的焦点应该是自动化驾驶。当谈及Google做出的努力时,Womak表示:“他们想要成为第一家为大家带来最好的自动化驾驶体验的公司。”

交通工具的未来可能不仅仅包括无人驾驶汽车。但是就目前来说,Google一直致力于Google Car的项目中,并且向传统汽车行业与硅谷内的竞争对手传达了一个强有力的信号:Google Car不会止步于一个科学项目,它的发展将无可估量。

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